Historia con mayúscula y minúscula: el túnel Bonaparte

túnel bonaparteAlgunas tardes recorremos el tramo que discurre entre el Puente de Segovia y la puerta de San Vicente. El lugar es rico en monumentos históricos, ya que podemos contemplar una vista panorámica del Palacio Real, disfrutar de la entrada a la Casa de Campo o admirar la preciosa Puerta de San Vicente, con una inscripción latina que, como tuve ocasión de descubrir, había sido compuesta por Tomás de Iriarte. Si no somos observadores, pasará desapercibido un monumento que, aunque subterráneo, está también en esta ruta, precisamente, el llamado “Túnel Bonaparte”, que unía las estribaciones de la Casa de Campo con el propio Palacio Real de Madrid. Su arquitecto fue nada menos que Juan de Villanueva, y la prensa madrileña de la época da noticia de la posibilidad de poder comprar el material del desmonte. No había más que ponerse en contacto con el propio arquitecto. Tampoco falta, en la misma página, el curioso reclamo que un humanista hace ofreciendo clases de español para extranjeros.  POR FRANCISCO GARCÍA JURADO HLGE

Abramos el DIARIO DE MADRID del miércoles 14 de marzo de 1810, y en su segunda página encontraremos este curioso aviso para los interesados:

"Quien quisiere tomar por su cuenta el desmonte que se 
ha principiado á exccutar en el parque del Real Palacio 
de esta corte y terraplén del camino de la Florida, acuda 
á la casa habitación de D. Juan de Villanueva, arquitecto 
mayor de S. M., calle de S. Pedro y S. Pablo, n.º 15, 
donde se manifestarán las condiciones, y se fixará el 
precio de cada vara cúbica, incluso su transporte."

Imagino a cuántos arquitectos les gustaría poder ver a este Juan de Villanueva en su etapa de mayor esplendor, pero también presentado como persona real y encargada de cosas aparentemente tan prosaicas como la del desmonte de un terreno. Otros personajes menos conocidos hoy, pero no por ello menos considerables, aparecen junto al arquitecto dentro de la misma sección de avisos. Es el caso del latinista Luis de Mata y Araujo, al que he dedicado ya algunas de mis horas de estudio:

"El profesor de latinidad y humanidades D. Luis de Mata y 
Araujo, que ha enseñado hasta aqui las gramáticas castellana 
y latina, buena versión &c., por el método simplificado y 
fundamental, se ha mudado de la calle de los Jardines á la 
de Fuencarral, casa núm. 2, quarto principal, frente á la 
de Astrearena, donde continuará enseñando lo siguiente: 1.º 
la gramática general razonada, cuyos fundamentos, aprendidos 
con solidez y brevedad, facilitan la inteligencia de todas 
las lenguas: 2.º la gramática castellana, ó sola á los que 
no quieran aprender otra, ó combinada con la latina ó francesa: 
3.º la versión de las lenguas latina y francesa i la diferencia 
de lengua á lengua, y la propiedad latina: 4.° las antigiüedades, 
historia, mitología , y demás ramos de una buena educación: 
5.º los elementos de retórica y poética. Si algún caballero 
quisiere aprender la lengua castellana, se le dará lección 
en las horas después de la clase. Se admiten pupilos y medios 
pupilos."

Como la fecha del diario nos indica, estamos en los tiempos de José I, el apodado “Pepe Botella”. No en vano, es por ello por lo que el túnel de Villanueva recibe el nombre de “Bonaparte” y Mata i Araujo ofrece cases de lengua castellana a ciertos caballeros. Tales caballeros no eran otros que los franceses afincados por ese tiempo en Madrid. Como vemos, la vida seguía en Madrid, a pesar de la Historia. El túnel Bonaparte me sirve hoy como fabuloso túnel del tiempo. FRANCISCO GARCÍA JURADO

Prof. Dr. Francisco García-Jurado

Catedrático de filología latina en la Universidad Complutense de Madrid. Dirige el Grupo UCM de investigación "Historiografía de la literatura grecolatina en España" y es investigador principal del Diccionario Hispánico de la Tradición Clásica.

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