“Humanitas”, una palabra que nos ayuda a vivir

Hay palabras que recogen y resumen en sí mismas lo mejor de una civilización. Cuando en abril de 2007 visité la exposición sobre el escultor griego Praxiteles en el parisino Museo del Louvre, me llevé la grata sorpresa de encontrar un texto de Aulo Gelio precisamente en el primer gran panel explicativo de la exposición. Gelio hablaba, claro está, sobre el escultor griego, a propósito de una palabra latina: Humanitas. Ya he revisado este concepto en una ocasión previa, precisamente comentando las cartas que sobre la muerte de su tío y la erupción del Vesubio compuso Plinio el Joven. Hoy nos parece oportuno reproducir lo que nos cuenta el propio Aulo Gelio sobre la palabra y, al mismo tiempo, acompañar este texto de otras dos reflexiones fundamentales al respecto: la previa de Cicerón y la muy posterior de Heidegger. Humanitas es una palabra cada vez más necesaria, sobre todo para que no olvidemos que a menudo es el arte y la inteligencia lo que puede salvarnos de la gris barbarie. POR FRANCISCO GARCÍA JURADO HLGE 
Este es el texto de Gelio, que os ofrezco en mi propia traducción:
"Humanitas no significa lo que vulgarmente se entiende, sino 
que sólo utilizan la palabra con propiedad los que hablan de 
manera pura (Noches Áticas 13, 17)
Aquellos que crearon la lengua latina y quienes la han usado 
con propiedad no quisieron que humanitas fuera aquello que 
vulgarmente creemos y que entre los griegos se llama 
“filantropía”, con el significado de cierta virtud que 
conlleva la benevolencia hacia los hombres. Muy al contrario, 
aquellos llamaron humanitas prácticamente a lo que los griegos
denominan paideia, es decir, lo que en nuestra lengua se 
refiere a la formación e instrucción en las artes liberales. 
Quienes sienten franco interés y deseo por tales disciplinas, 
éstos son propiamente los más humanistas. El cultivo y 
aprendizaje de estas disciplinas recibió el nombre de 
humanitas porque de entre todos los seres vivos tan sólo 
le fue dada a los humanos.
Así las cosas, casi todos los libros testimonian que los 
antiguos ya hicieron uso de esta palabra y, en especial, 
Marco Varrón y Marco Tulio Cicerón. Basta, pues, con ofrecer 
entretanto un solo ejemplo. Por ello, puse las palabras de 
Varrón tomadas del libro primero Sobre las cosas humanas, 
cuyo comienzo es el siguiente: “Praxiteles, quien a causa 
de su excepcional talento artístico no es desconocido para 
nadie que sea un poco humanista.” El término “humanista” 
no se refiere, como se dice vulgarmente, a una persona afable 
y benévola, incluso aunque sea lega en cuestiones literarias 
–no sería congruente con el texto citado-, sino a un individuo
suficientemente leído e instruido como para conocer, gracias
a los libros y a la historia, la importancia de Praxiteles."
No viene mal ahora que recordemos algo sobre la riquísima tradición cultural del término. Es Leonardo Bruni adapta en el primer humanismo un hallazgo léxico debido a Cicerón y recogido por Aulo Gelio: precisamente este término de humanitas. El término, como si hubiera preludiado el Renacimiento, está concebido precisamente a la medida del propio ser humano. Cicerón había expresado perfectamente ya antes que Gelio el carácter de superación humana que encierran los studia humanitatis ac litterarum:
“En efecto, si desde mi juventud y gracias a las 
enseñanzas de muchas personas y a muchas lecturas 
yo no me hubiera convencido de que en la vida ninguna 
otra cosa debemos buscar con ahínco sino la gloria y 
el honor y que para alcanzarlos debemos despreciar todos 
los sufrimientos corporales, los peligros de muerte 
y los destierros, nunca me hubiera enfrentado por 
vuestra seguridad a tantas y tan grandes batallas, 
a estos continuos asedios de hombres depravados. 
Pero todos los libros están llenos de buenos ejemplos, 
llenos de palabras de los sabios, llena toda la 
antigüedad; y todos ellos yacerían entre tinieblas 
si no existiera la luz de los libros. ¡Qué gran 
cantidad de modelos de hombres valerosísimos dignos 
no sólo de observar sino también de imitar nos han 
dejado representados en sus obras los escritores 
griegos y latinos! Al tener yo esos ejemplos siempre 
presentes en el ejercicio del gobierno del estado, 
modelaba mi carácter y mi inteligencia con la 
reflexión sobre esas excelentes personalidades.” 
(Cicerón, Discurso en defensa del poeta Arquías, 7, 14. 
Traducción de Antonio Espigares Pinilla)
De humanitas derivó el término “humanista” (“umanista”, en italiano, aparecido en 1490 en una de las Sátiras de Ariosto) y luego, ya a comienzos del siglo XIX, “humanismo”. No obstante, desde el Pro Archia de Cicerón a la Carta sobre el humanismo de Martin Heidegger ha habido una significativa evolución de la palabra:
“En la época de la república romana se piensa, y se aspira 
a ella expresamente, por vez primera y bajo su nombre, 
la humanitas. El homo humanus se sitúa frente al 
homo barbarus. El homo humanus es aquí el romano, 
que eleva y ennoblece la virtus romana mediante la 
incorporación de la paideia tomada de los griegos. 
Los griegos son los griegos del helenismo, cuya cultura 
fue enseñada en las escuelas filosóficas. Esta cultura 
se refiere a la eruditio et institutio in bonas artes. 
La paideia así entendida fue traducida por “humanitas”. 
En Roma encontramos nosotros el primer humanismo. De ahí 
el que éste sea un fenómeno específicamente romano, surgido 
del encuentro de la romanidad con la cultura del helenismo. 
El llamado Renacimiento de los siglos XIV y XV en Italia es 
una renascentia romanitatis. Porque lo que importa es 
la romanitas, se trata de la humanitas, y por eso de 
la paideia griega (...). Pero si se entiende generalmente bajo 
“Humanismo” el esfuerzo porque el hombre sea libre para su 
humanidad y encuentre en ello su dignidad, entonces varía 
el humanismo según la concepción de la “libertad” y de la 
“naturaleza”. De igual manera se diferencia según los caminos 
de su realización. El humanismo de Marx no requiere una vuelta 
a la Antigüedad como tampoco el humanismo que Sartre concibe 
como existencialista.” 
(Martin Heidegger, Carta sobre el humanismo, Madrid, Taurus, 
1970, pp. 15-16)

Prof. Dr. Francisco García-Jurado

Catedrático de filología latina en la Universidad Complutense de Madrid. Dirige el Grupo UCM de investigación "Historiografía de la literatura grecolatina en España" y es investigador principal del Diccionario Hispánico de la Tradición Clásica.

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Un pensamiento en ““Humanitas”, una palabra que nos ayuda a vivir

  1. Me encanto su análisis, y me orientó sobre el concepto de humanismo y humanitas. aunque aún continúo investigando ya que estamos realizando una investigación sobre humanismo y no somos psicólogos ni expertos en esta temática (somos 2 profesionales de otras disciplinas y yo médica) lo primero que hemos abordado es en entender el concepto de humanismo y de donde proviene..Su orientación para nosotros sería muy valiosa. saludos

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