Literaturas clásicas sin sus lenguas: el caso de Clarín y de Pérez Galdós

clarínSigo trabajando, como cada verano desde 2009, en mi Catálogo razonado de manuales de literatura griega y latina en España (1874-1935). No os podéis imaginar la cantidad de asuntos, entre históricos, sociales y literarios que hay en él. Un trozo de microhistoria de España. Como muestra, hoy quería traeros un pequeño gran episodio educativo que tuvo lugar, precisamente, tras la Ley Moyano de educación: enseñar literatura latina sin latín. Esto significa, básicamente, el estado de una nueva cultura que no requiere de tanta profundidad, es decir, un barniz educativo para los nuevos ciudadanos y funcionarios. Conmueve leer el testimonio de Leopoldo Alas Clarín. POR FRANCISCO GARCÍA JURADO HLGE

Para Ángel Ruiz Pérez, de quien tanto sigo aprendiendo.

Tras la Ley Moyano de educación (1857) aparece en el panorama educativo, concretamente en 1858, una asignatura específica llamada “Literatura clásica griega y latina” que estará en vigor hasta 1895. Esto implica a la larga una nueva circunstancia que terminará siendo trascendente: la posibilidad de estudiar literaturas clásicas sin tener que  aprender sus correspondientes lenguas. La historia de la literatura latina ya supone un discurso académico plenamente aceptado para esta época y no se considera como una mera parte subsidiaria de la antigua asignatura llamada “Perfección del latín”. El manual del catedrático de la Universidad de Zaragoza Martín Villar y García, publicado en 1866, es un buen exponente de este nuevo estado de cosas, pues el contenido se presenta por períodos, a diferencia de las tres secciones que había impuesto Gil de Zárate, y se titula claramente Historia de la literatura latina (Villar y García, 1866), frente a formulaciones como Compendio histórico-crítico o similares. Lo mismo podemos decir del Programa de literatura clásica, griega y latina, presentado por el catedrático de esta asignatura en la Universidad Central de Madrid el Dr. D. Alfredo Adolfo Camus (Madrid 1861), que es un documento fundamental para tomar el pulso a la nueva asignatura durante el decenio de los años sesenta del siglo XIX. En particular, la enseñanza de la historia de la literatura latina independiente del latín supone una evidente paradoja. El mismo Leopoldo Alas «Clarín» hace a sus lectores esta reflexión al recordar las clases de su profesor de literatura latina, que no es otro que el propio Camús:

Había hasta como cierto escepticismo escolástico en las conferencias 
de literatura latina del sabio profesor; no creía Camús que aquellos 
alborotadores de quince a dieciocho años, que tan sagrados derechos 
tenían para no estarse nunca muy quietos a su edad, necesitasen, 
ante todo, saber una por una las opiniones de los críticos clásicos 
sobre todas las obras en prosa y en verso del ingenio latino. 
Por lo pronto, a Camús le constaba que aquellos estudiantes de leyes... 
no sabían latín. ¿Para qué quiere un romancista picapleitos conocer 
los pormenores y todos los datos consistentes en cifras de una 
literatura muerta, cuya lengua ignora? ¿Por qué los Gobiernos hacen 
prepararse, a los legistas, con un curso de literatura latina... 
sin latín? [...] (Alas «Clarín» 2003, pp. 1539-1552)

Sin embargo, debe reconocerse, dentro de lo perjudicial que resulta esta separación entre la lengua y la literatura, que tal estado de cosas sirvió para que algunos distinguidos alumnos conocieran la literatura latina y se inspiraran en ella a la hora de escribir sus obras literarias. Pérez Galdós es un excelente ejemplo de estas nuevas circunstancias (García Jurado 2004, pp. 115-147).

FRANCISCO GARCÍA JURADO

BIBLIOGRAFÍA CITADA

Camús (1861): Camús, Alfredo Adolfo. Programa de literatura clásica, griega y latina, Madrid

Clarín (2003): Clarín, Leopoldo Alas. “Camús”, en Ensayos y revistas 1888-1892Obras completas IV. Crítica, Ovideo, 2003, 1539-1552

García Jurado (2004): García Jurado, Francisco. “La Historiografía de la literatura latina y su conciencia en los autores modernos: visiones divergentes del canon y la decadencia en Pérez Galdós y Huysmans”, CFC L 24, pp. 115-147

Villar y García (1866): Villar y García, Martín. Historia de la literatura latina, Zaragoza

Prof. Dr. Francisco García-Jurado

Catedrático de filología latina en la Universidad Complutense de Madrid. Dirige el Grupo UCM de investigación "Historiografía de la literatura grecolatina en España" y es investigador principal del Diccionario Hispánico de la Tradición Clásica.

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