Qué aporta Highet a la Tradición clásica

Ahora que preparo mi ensayo sobre una historiografía de la Tradición clásica como disciplina académica es cuando estoy poniendo en orden aspectos que antes me parecían irrelevantes, pero que ahora se vuelven significativos. Uno de estos aspectos, curiosamente, es el de la gran aportación que hizo Gilbert Highet a la disciplina en 1949, cuando publicó su manual The classical tradition. ¿Cuál fue su gran aportación? La menos visible de todas y la que por ser invisible se ha convertido en su mayor éxito. POR FRANCISCO GARCÍA JURADO HLGE

Los tiempos de la fría posguerra constituyen el contexto de una obra que vendría a marcar para siempre el futuro de la disciplina que conocemos como Tradición clásica. Highet, enconces profesor de la neoyorquina Universidad de Columbia, de origen escocés, que había sido estudiante en Oxford, da a la prensa oxoniense su obra más conocida y popular. Unos cuarenta años antes, Marcelino Menéndez Pelayo había definido esta Tradición en su Bibliografía hispano-latina como la historia de cada uno de los autores latinos en España. Esto quiere decir que había concebido su relato como una SUMA de historias particulares que, llegado el caso, darían lugar a la historia completa de la Tradición clásica. Este supuesto de que la SUMA DE LAS PARTES DA LUGAR AL TODO parece una verdad universal o corolario, pero no siempre es así. A menudo, hay propiedades del TODO que no se dan en las PARTES. A esto, los científicos de la mente lo llaman una propiedad gestáltica. Cuando Edgar Allan Poe escribe su cuento titulado “La carta robada” enfrenta ambas perspectivas. ¿Cómo encontrar una carta escondida? Uno de los personajes procede mediante el análisis exhaustivo, mientras otro parte de una visión global de los hechos. Pues bien, la carta fue encontrada por el segundo, pues estaba en el lugar más evidente. Highet, curiosamente, compuso una Historia literaria de la Tradición clásica con ese sentido gestáltico. Ofreció una visión de conjunto, de carácter historicista. La creación de este discurso fue su gran aportación y ahora quizá es lo que menos vemos. Podía haber optado por seguir un criterio propio del orden alfabético, pero prefirió los períodos históricos, a los que se refirió mediante sus correspondientes categorías estéticas (“Renacimiento”, “Barroco”). El último gran manual dedicado a la tradición clásica, el de Grafton, Most y Settis (2010) ha roto deliberadamente con este discurso de carácter histórico para ofrecer una guía de carácter temático, en orden alfabético. De alguna forma, con su elección y el rechado a un relato histórico, ellos han vuelto a hacer visible la innovación de Highet. Cada época busca su propio relato. FRANCISCO GARCÍA JURADO HLGE


Prof. Dr. Francisco García-Jurado

Profesor de filología latina en la Universidad Complutense de Madrid, acreditado para catedrático desde 2010. Dirige el Grupo UCM de investigación "Historiografía de la literatura grecolatina en España"

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